CPH:PIX: Ung og smuk – Endnu en provokerende fransk film om prostitution

jeune-et-jolie

4 popcorn

 

Franskmændene har en fornem tradition for at lave film om prostitution. Det startede helt tilbage i 1967 med klassikeren ”Belle de Jour”, hvor Catherine Deneuve spiller en gift kvinde, der af lutter kedsomhed begynder at arbejde på et bordel.

I 2003 kom “Nathalie” med Emannuelle Bart som eksklusiv escortpige, der bliver hyret til at udspionere en mand, som mistænkes for at være sin kone utro.

Og i 2011 var det Juliette Binoches tur til at spille en journalist, der skal skrive en historie om unge studerende, der prostituerer sig, og som fascineres af de to kvinder, hun interviewer.

Francois Ozon’s “Ung og smuk” har træk fra alle disse film. Den 17-årige Isabelle debuterer seksuelt med en tysk dreng under familiens sommerferie. 
Nogle måneder efter den mildt sagt undervældende oplevelse møder man hende igen. Nu lever hun et dobbeltliv som højt betalt escortpige, mens hun stadig bor hjemme og passer sin skole.

Dobbeltspillet krakelerer, da en af Isabelles faste kunder dør af et hjerteslag under akten. Hun flygter i panik, men opspores af politiet, som kontakter hendes mor, der hverken forstår eller accepterer sin datters valg. Isabelle selv virker derimod upåvirket af affæren.
Der vil uden tvivl være dem, der mener, at filmen er en kvalmende mandlig fantasi, der intet har at gøre med virkelighedens prostitution, fordi den ikke handler om sårbare kvinder, som udnyttes seksuelt og udsættes for trafficking. 

Man har også svært ved at forestille sig ”Ung og smuk” i den aktuelle og meget polariserede danske prostitutionsdebat for og imod et købesexforbud.

Det er imidlertid ikke Ozon’s ærinde at tage parti og forherlige eller fordømme prostitution – eller at forklare den. Man får således aldrig et klart svar på, hvorfor Isabelle vælger at sælge sex for penge. Er det en form for selvafstraffelse eller narcisisme? Er det en besættelse udsprunget af et ønske om at blive elsket uden selv at være i stand til at blive forelsket? Gør hun det for farens, spændingens eller pengenes skyld? Skyldes det fraværet af hendes biologiske far? Nyder hun det, fordi det giver hendes magt over mænd og gør andre kvinder jaloux og usikre? Eller keder hun sig og føler trang til at udforske verden?

Ozons film provokerer, fordi den bryder de fastsatte normer om den prostituerede som hjælpeløst offer. Og fordi den udforsker spørgsmålet, hvordan man selv ville forholde sig, hvis man opdagede at ens eget barn var prostitueret.

Isabelles mor indrømmer således, at hun ækles ved sin datters handlinger – og understreger dermed, at det største problem for mange prostituerede er stigmatiseringen og omgivelsernes fordømmelse. 

Pointen understeges igen, da Isabelle senere er babysitter for en af moderens veninder. Her vil veninden – der kender Isabelles hemmelighed – ikke lade sin mand køre hende hjem. Intetanende om, at den virkelige trussel kommer fra Isabelles mor, der har en heftig flirt kørende med manden.

Den 24-årige Marine Vacth spiller Isabelle med stor indlevelse. En stærk moderne pige/kvinde, der på den ene side forsvarer retten til at bestemme over sin egen krop, men som omvendt mangler evnen til at forelske sig og indgå i et rigtigt forhold. Den eneste, som hun virkelig er fortrolig med, er lillebroderen Victor (Fantin Ravat).

På samme måde spiller Charlotte Rambling en mindre, men betydningsfuld rolle, som enken efter den mand, der døde i favnen på Isabelle og som senere opsøger hende. At hun er langt mere forstående end Isabelles egen mor, er blot en af filmens mange uventede drejninger.

Nogle har beskrevet ”Ung og smuk” som en ny ”Belle de jour”. Det er nok en overdrivelse, men den er et velspillet og med en anderledes vinkel på prostitution og frem for alt en film, der hele tiden udvikler sig på en overraskende måde.

Ung og smuk – 95 minutter – Frankrig – Instruktør: Francois Ozon – Medvirkende: Marine Vacht, Fantin Ravat, Charlotte Rambling, Frederic Pierrot, Geraldine Pailhas m.fl.